Le patron de Ryanair déclare que la réponse du Royaume-Uni à Omicron a été façonnée par des « idiots ».

Le patron de Ryanair, Michael O’Leary, a déclaré que la réponse du gouvernement britannique à la variante Covid d’Omicron a été façonnée par la « panique » et les « idiots », accusant les restrictions de voyage d’être à l’origine d’un million de passagers de moins que prévu sur sa compagnie aérienne ce mois-ci.

Une erreur d’organisation

Le directeur général du plus grand transporteur européen a opposé les récentes politiques mises en œuvre au Royaume-Uni, qui exigent des tests PCR pour tous les arrivants, aux États de l’UE où la plupart des personnes entièrement vaccinées peuvent voyager plus librement.

S’adressant depuis Dublin au Guardian mercredi, il a déclaré : « La panique est largement confinée au Royaume-Uni et à l’Irlande. Sur le continent, on a adopté une approche beaucoup plus raisonnée. »

Alors que Ryanair propose des tarifs aussi bas que 5 £ pour un aller simple, M. O’Leary a déclaré que « les incitations tarifaires ne feront aucune différence » à l’approche de Noël, qui, selon lui, était bien rempli, mais que la compagnie aérienne transporterait environ 10 millions de personnes ce mois-ci au lieu des 11 millions prévus, et réduirait d’environ 10 % sa capacité en janvier.

Il a déclaré : « C’est au cours des premières semaines de décembre que nous avons été le plus touchés par les réservations au départ et à destination de l’Irlande et du Royaume-Uni… Le reste du continent continue de voyager pour les affaires et les loisirs. »

O’Leary a déclaré que l’économie britannique souffrait d’un « leadership politique pitoyable », ajoutant : « Ce qui décourage les réservations, c’est toute l’incertitude – cette idée que si je voyage à l’étranger, si le gouvernement change les règles en 24 heures, je pourrais être bloqué, même si je suis exempt de Covid et vacciné… Les voyages n’existent que sur un certain degré de confiance.
« Les gens au Royaume-Uni reconnaissent que le gouvernement est idiot. Vous ne vous feriez pas confiance à [Boris] Johnson ou Grant Shapps, ou Dominic Raab qui ne savent ni additionner ni soustraire – voudriez-vous que votre voyage dépende de l’intervention de ces idiots ? La réponse est non. »

Avant la montée des inquiétudes médicales sur Omicron, O’Leary a déclaré : « Ce qui risque d’arriver, c’est que nous arrivions tous à Noël, que tout le monde se calme, que les politiciens aillent se faire foutre pendant deux semaines et que tout se remette en place. Nous reviendrons en janvier et nous réaliserons, comme l’Afrique du Sud nous le dit depuis quatre semaines, qu’elle ne va pas inonder vos hôpitaux. »

O’Leary a déclaré que la compagnie aérienne n’avait « aucun problème » en Europe : « Ils constatent tous une augmentation du nombre de cas, mais ils n’ont pas le même genre de panique qui dure 24 heures. Je ne sais pas si c’est Johnson qui essaie de couvrir sa mauvaise gestion de la pagaille du parti de Downing Street, qui sait. »

Ryanair fait le buzz

Un tweet de Ryanair, devenu viral, a suscité la controverse cette semaine. M. O’Leary a déclaré qu’il ne l’avait pas vu avant de le publier, mais il a ajouté : « J’en étais très fier – je suis allé voir l’équipe des médias sociaux à la première heure hier pour leur dire : « Bravo, faisons-en plus ».

O’Leary a offert un certain soutien au Premier ministre en disant qu’il était en faveur des passeports vaccinaux pour les voyages, le travail et même les achats : « Nous reconnaissons votre droit au choix [de ne pas être vacciné], mais si vous voulez être un idiot à l’esprit indépendant, restez chez vous. Pourquoi les personnes travaillant dans les hôpitaux devraient-elles vous soigner et se mettre en danger ? »

Ryanair se retirera de la Bourse de Londres vendredi pour dissuader les actionnaires britanniques, alors qu’elle tente de se conformer aux règles de propriété de l’UE. O’Leary a déclaré que c’était « une fatalité post-Brexit », ajoutant : « Même les grands Brexiteers, [Simon] Wolfson de Next, Tim Nice-but-Dim Martin [de Wetherspoons] veulent maintenant des visas [pour leur personnel]. »

Pendant ce temps, O’Leary a déclaré que Ryanair serait engagé dans d’autres batailles juridiques cette année avec les agences de voyage en ligne. Il a affirmé que les clients étaient surfacturés par des sites Web tiers pour les tarifs, le choix des sièges et les bagages, alors qu’ils seraient mieux protégés en réservant directement : « Ils ne peuvent le faire que sur un public peu méfiant qui clique sur ces publicités payantes sur Google, qui les conduisent vers des agences de voyage en ligne.

« S’il s’agissait d’une compagnie aérienne pratiquant cette surfacturation flagrante, les agences de protection des consommateurs lui sauteraient dessus. Nous n’avons rien à perdre – nous obtenons toujours la réservation, nous recevons toujours l’argent. Mais nos passagers se font arnaquer ».

M. O’Leary a déclaré que cette pratique avait été « une partie du problème » avec les plaintes relatives à la lenteur des remboursements lorsque des vols étaient annulés pendant le Covid, laissant Ryanair incapable d’alerter automatiquement sur les changements de vols ou de rembourser les clients parce que « l’argent finirait dans le ventre » des agences en ligne. Il a estimé qu’environ 10 à 15 % des passagers réservaient par l’intermédiaire de tiers.